Embryologie

Embryologie, als deelgebied van de biologie, is de wetenschap van de lichamelijke ontwikkeling vóór de geboorte.
Leven begint bij de bevruchting; vanaf dan zijn de cellen van een embryo in hoogste mate van onderscheidbaarheid, gedifferentieerd, uniek en gespecialiseerd. Embryologie is ook de studie van de vroege ontwikkeling van organismen, tussen het ééncellige stadium en het begin van het vrijlevend stadium. Het houdt zich bezig met de diverse noodzakelijke stappen voor de correcte formatie van het menselijke lichaam. Vooral de eerste 8 weken zijn daarbij belangrijk. Dit wordt ook wel de embryonale periode van de zwangerschap genoemd.
Heel belangrijk en bijna wonderlijk zijn de vaststellingen die gedaan kunnen worden aangaande de bewegingen die zich in een vast patroon tijdens het ontstaan manifesteren. Bewegingen die niet stoppen na de geboorte en gerelateerd kunnen worden met de lichaamseigen therapeutische krachten. Alleen door grondige studie van embryologie (Blechschmidt) is de bouw (anatomie) van het lichaam te doorgronden en het concept van osteopathie te begrijpen.